Gidsen en reisideeën

Galopperen door het hart van hippisch Ierland

3 dagen, 238 km, 148 mijl

Route: Kildare naar Louth, via Westmeath en Meath

Kenmerken:  Ierse Nationale StudThe Curragh

Reisoverzicht

Geniet van de snelle spanning, passies en puur plezier van de races tijdens deze spannende driedaagse paardensporttour. Van enkele van 's werelds meest uitzonderlijke volbloeden tot rustige groene weiden en slagvelden waar oorlogspaarden een pad hebben gebaand door de annalen van de geschiedenis. Deze tour brengt je naar het hart van het paardenland van Ierland, met onderweg veel verrassingen.

Dag 1: 31 min, 12 km, 7 mijl

Route: Kildare

Reisoverzicht

Hoeven bonzen, hart bonzen, publiek juichen - maak je klaar voor de races.

Binnen 20 minuten van elkaar vind je twee van Europa's beste racebanen: Punchestown en de Curragh. Met een heel ander gevoel richt het nabijgelegen Curragh Military Museum zich op de militaire geschiedenis van het gebied in een fascinerende tentoonstelling die laat zien hoe deze gronden werden gebruikt voor zowel de Jacobieten in 1686, samen met hun oorlogspaarden, als Britse soldaten tijdens WOI. Ga door groene weiden en richt je blik vervolgens op de Ierse Nationale Stud. Hier vermengen hengsten zich met sterrenkijken - of dat deden ze tenminste - dankzij het bijgeloof van de oprichter van de stoeterij, kolonel William Hall Walker. De kolonel maakte voor elk veulen een geboortekaart en als hij de sterren niet mooi vond, werd het veulen verkocht. In het stoeterijmuseum kun je de kaart lezen van een ongelukkig veulen genaamd Lord of the Sea: "Saturnus in zijn 5e huis ... maakt hem heel weinig goed voor racen of dekreu... helemaal niet goed behalve voor verkoop." Paardensportastrologie lijkt een miljoen mijl verderop in het aangrenzende Japanse tuinen, ook gemaakt door Walker met de hulp van meester-tuinder Tassa Eida uit Japan. Het is een prachtige plek om de tijd uit het oog te verliezen.

Bezienswaardigheden:  Punchestown-renbaanThe Curragh Renbaan, Curragh Militair Museum, Ierse Nationale Stud & Japanse tuinen

Als je meer tijd hebt

Bij Goffs, Ierlands grootste bloedvoorraadverkoopbedrijf, worden acht bloedvoorraadverkopen per jaar gehouden. Het is een spannend evenement vol snelle actie en ongelooflijke hengsten. in Kilcullen, Berney Brothers Zadelmakerij, opgericht in 1880, is een toonbeeld van uniek vakmanschap, expertise en paardensportkennis.

Dag 2: 2 uur 13 min, 114 km, 71 mijl

Route: Kildare naar Westmeath

Bezienswaardigheden:  Kildare VillageLullymore Heritage & Discovery Park, Kilbeggan-renbaan

Reisoverzicht

Begin met een kleine winkeltherapie in Kildare Village, de grootste designerwinkel van Ierland, voordat u bijtankt met wat croissants in Le Pain Quotidien, de eerste locatie in Ierland voor de beste bakkersketen.

Groene heggen omlijnen uw pad naar Lullymore Heritage and Discovery Park. Nu een levendig openluchtpark met een Hongersnoodhuisje, Biodiversity Walk en Fairy Village, was Lullymore ooit een idyllisch kloosterverblijf. In het begin van de 18e eeuw veranderde dat toen iedereen werd afgeslacht, behalve één monnik, Thomas Foran.

Vervolg uw route om in het zicht van het Canal Grande te komen - tussen 1834 en 1852 werkten snelle "vliegboot"-diensten in deze wateren, met twee paarden die boten sleepten met snelheden van ongeveer 7 mph (het duurde 13 uur om van Dublin naar Athy te reizen!)

Vervolgens is het Kilbeggan Racecourse, beschreven door de Sunday Times als een charme die "grotere circuits - zoals Royal Ascot - in de schaduw plaatst". Deze cursus dateert uit de jaren 1840 en heeft ook tal van verhalen om te delen - denk de volgende keer dat u uw weddenschap plaatst niet aan de Grand National-winnaar van 1916 die naar huis moest lopen vanwege de Paasopstand!

Als je meer tijd hebt

Bezoek de oudste whiskystokerij met vergunning van Ierland in Kilbeggan. Boek vooruit om de kneepjes van het vak te ontdekken en ontdek of het echt spookt in de distilleerderij. Of ga naar Roche's Pub in Donadea. Nee - je verbeeldt je dingen niet. Deze pub zakt langzaam weg in het moeras waarop hij is gebouwd. Gebouwd in de jaren 1800, is het al meer dan een eeuw aan het zinken.

Dag 3: 1 uur 47 minuten, 113 km, 70 mijl

Route: Meath

Bezienswaardigheden: Navan Racecourse, Brú na Bóinne, Battle of the Boyne Visitor Centre, Laytown Strand

Reisoverzicht

De perfecte toon voor het parcours van vandaag is een rustige wandeling langs 5,000 planten en bloemen in Carlows prachtige 19e-eeuwse Altamont Gardens in Robinsoniaanse stijl.

Dit groene thema wordt gevolgd terwijl u doorgaat naar de "Garden of Ireland", waar de heuvels van Wicklow bloeien met prachtig groen bezaaid met paarse heide. Maar eerst vertelt de stad Wicklow in Wicklow Gaol ietwat brutale verhalen uit het begin van de 18e eeuw. Onder hen verhalen van veroordeelden die van Wicklow naar Australië werden vervoerd, soms alleen voor de misdaad van het stelen van brood.

Van deze zogenaamde 'Gates of Hell' terug naar het hart van de rust van Wicklow in Glendalough, beroemd om zijn twee meren en spirituele atmosfeer. In het kloosterdorp denk je terug aan hoe Glendalough eruit moet hebben gezien in zijn hoogtijdagen - toen het een toevluchtsoord was voor vredezoekende monniken. Maar als je door de omliggende heuvels dwaalt, denk dan eens aan St Kevin, die hier in de 6e eeuw werd aangetrokken door de sereniteit en schoonheid van het landschap. Loop naar de waterkant bij het bovenste meer, voordat je naar de varengroene heuvels rond de Poulanass-waterval gaat, die zachtjes over bemoste rotsen stroomt.

Als je meer tijd hebt

Trakteer uzelf op een eigentijdse maaltijd in de gastvrije en ontspannen setting van Vanilla Pod in Kells.